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美第一夫人鼓勵民眾避免轉基因食品

超過一半的美國消費者對轉基因生物有某種程度的擔憂。全球信息公司NPD集團最近發布的食品市場研究報告稱,當被要求描述轉基因生物產品時,很多消費者都會描述成“不了解”、“可能不健康”。

在美國超市,轉基因食品通常沒有特殊標識,綠色食品則有明顯標識。多位美國中產階層人士在接受《國際金融報》記者采訪時表示,堅決對轉基因食品“say no?。ㄕf不)”,寧愿選擇高價、無污染的有機食品。

美國總統奧巴馬一家也未能抵制住有機食品的“誘惑”,并由第一夫人米歇爾·奧巴馬直接出面,鼓勵全國民眾食用天然有機食品和避免食用轉基因食品。

蔬菜

美國人也擔憂

在歐洲的一些地方,當地居民強烈反對轉基因食品,將自己的地區劃為“非轉基因凈土”,現在這樣的風潮也傳入了美國,而且會繼續傳播開去

“你接受轉基因食品嗎?”這是美國民調中的一個新話題。湯森路透集團的一份民調顯示:關于轉基因食品的安全性,有21%的人確信是安全的,64%的人不確定,15%的人認為不安全,而90%的人都認為那些由轉基因原料制成的食物應被特別注明,54%的人認為自己不會吃轉基因食品。

數據顯示,2012年,全球81%的大豆、81%的棉花、35%的玉米、30%的油菜都是轉基因作物。美國仍是全球轉基因作物生產者的“領頭羊”,種植面積達到6950萬公頃,所有轉基因作物的采用率約為90%。

但美國種植的轉基因作物并非都由美國民眾食用,相當規模的玉米和大豆轉基因作物主要用于出口、工業燃料和動物飼料。美國農業部大豆研究專家馬克·艾什稱,美國轉基因大豆產量占美國大豆總產量的93%。美國大豆一半用于國內,2012至2013年度國內消耗大約4720萬噸,向國外出口3730萬噸,約占總產量的45%。

“綠色和平”科學顧問杜琳·斯德賓斯基教授指出,“現在轉基因食品在美國也遇到了很大阻力?!睋?,2004年,加州的門多西諾縣成為全美惟一宣布禁止宣傳、生產和種植轉基因生物體的地方行政區域,該法案表決時得到了58%的多數同意而通過。到現在,加州三一縣和馬林縣已進行了全民公決,決定禁止在自己的縣里種植轉基因作物。杜琳指出,“在歐洲的一些地方,當地居民強烈反對轉基因食品,將自己的地區劃為‘非轉基因凈土’,現在這樣的風潮也傳入了美國,而且會繼續傳播開去?!?/p>

美國轉基因食品并未強制標識

除技術理由外,更主要的是經濟方面的推理:強制標識制度必須有一個系統性的監管部門來鑒定和認證,由此付出的成本將推高所有食品的價格

“拒絕銷售轉基因魚并將在5年內實現轉基因食品標識?!比涨?,美國超市WHOLE-FOOD發表聲明。另一家美國超市TRADER-JOE’S同樣發布聲明稱,不但拒絕銷售轉基因魚,并且拒絕銷售所有轉基因食品,并將進一步強化有機食品保障供應和支持轉基因食品標識的立場。

上述兩家都是美國知名的超市公司,擁有相當規模的美國中產階級消費者,而他們恰恰是抵觸轉基因食品的中堅力量。因此,他們的聲明對美國社會和政府決策有足夠的影響力。

據記者了解,對轉基因食品持謹慎與戒備態度的歐盟,在這方面的監管是“以防為主”,滴水不漏,實行嚴格的強制標識制度。一些抵觸轉基因食品的歐洲人甚至把轉基因生物稱為“惡魔變種食品(franken food)”。由于有歷史上“瘋牛病”流行的教訓,歐盟很擔心現有的科學實驗手段不能徹底證實轉基因無害,消費者也對監管者施加了更大壓力,所以歐盟規定食品在從農田到最后搬上餐桌的整個鏈條上都必須對轉基因標識。

但美國目前并未強制標識,越來越多的人開始要求實行強制標識。除技術理由外,更主要的是經濟方面的推理:強制標識制度并不只是加貼一個標簽那么簡單,要維護標簽的可信性,就必須有一個系統性的監管部門來對整個食品生產過程中的轉基因使用情況進行鑒定和認證,由此付出的成本將推高所有食品的價格。而不可否認市場中還存在很大比例的對轉基因問題完全不敏感的消費者,他們將同樣承受食品價格上升的負擔,這將是不公平的。

雖然美國大部分轉基因食品沒有標識,綠色食品則有明顯標識。因此,在美國完全避免吃到轉基因食品的方法就是購買那些貼著“有機”標簽的食品,而在美國相當一部分人士只選擇有機食品。

目前居住在西雅圖的勞拉,在美生活20多年。今年60多歲的她,退休前具有資深的醫學從業經歷,是醫學博士。勞拉表示,美國生物科技發展很早也很發達,轉基因農作物非常多。據她了解到的數據,目前當地市場上75%至80%的食品都含有轉基因成分。

勞拉透露,“在西雅圖超市可以看到,沒有轉基因成分的食品會貼標簽。細心的消費者會選擇買非轉基因食品。作為醫生,我經常會提醒家人、朋友和我的病人盡量避免完全食用轉基因食品,因為現在的科學實驗尚未證實攝入的轉基因成分在未來幾十年內是否會產生副作用?!?/p>

精英更愛有機

與阿什莉一樣只吃有機食品的美國人不在少數,大部分是中產階層的富人和精英,出于對健康和高生活品質的追求,他們相當排斥轉基因食品

在轉基因的“大本營”美國,《紐約時報》的一項調查稱,26%的人認為轉基因食品不安全。

在華爾街擔任計算機高級工程師的李貝來美國已經8年了。從起初對轉基因食品“來者不拒”到現在完全拒絕,她對食物的要求也隨著自身社會地位的上升而不斷提高。李貝告訴記者,剛到美國之初自己還是學生,對轉基因食品并不關注,去超市采購時也不會注意買的食物是否含有轉基因成分?!暗谌A爾街工作后,我發現周圍的同事、朋友對吃的食物很注意,都會選擇純天然、非轉基因的食品。久而久之,受到同事的影響,自己也開始避免去買轉基因的食品?,F在我去采購食物都會下意識地去有機食品的專柜,并且會認真查看配料成分是否含有轉基因?!?/p>

與李貝作出相同選擇的美國人不在少數。阿什莉·弗雷德是土生土長的加利福尼亞人,她和丈夫一起打理著家族的貿易生意。阿什莉告訴《國際金融報》記者,她和家人一直只選擇“organic food”(有機食品)?!懊看卧谛卤D返饺螘r,我都會再三交代她采購食物時一定要選擇這種帶有‘organic’字樣的蔬菜,雖然價格比一般的貴,但關鍵是吃得安全和放心?!?/p>

阿什莉特別強調,即使在美國,食品安全問題也日益嚴峻,“尤其是給孩子準備的食物,我更傾向于選擇由當地生產的傳統作物所制作而成的,這樣營養成分才不會被破壞?!?/p>

有機食品是國際上對無污染天然食品比較統一的提法,要求嚴格按照有機生產規程,不使用任何化學合成的農藥、肥料、化學防腐劑等合成物質,不使用基因工程生物及其產物。但有機食品產量不高,價格較高,尚未大量普及。

與阿什莉一樣只吃有機食品的美國人不在少數,大部分是中產階層的富人和精英,出于對健康和高生活品質的追求,他們相當排斥轉基因食品。阿什莉表示,“我周圍的朋友也都吃有機食品,因為這類食品更天然、口感更好。我們完全有能力支付有機食品,為什么還要去吃轉基因食品呢?”

轉基因的價格優勢

在美國,貼上NON-GMO標簽的食品比轉基因食品普遍貴一些。美國還有專門出售有機食品的商店和超市,一般中產階層和富人更愿意選擇這樣的商店

但并非所有的美國人都能承受有機食品的價格。凱瑟琳是記者的一位美國朋友,在金融危機發生后的第二年來到中國,目前在上海一家外資公司從事市場推廣工作。據她回憶,大概八九年前轉基因食品在美國就已經很普及了,但在她的印象里,富人和精英人士還是會選擇有機食品,現在一些注重養生的、上了年紀的老人也會更愿意選擇有機食品。

“很多美國人都更愿意選擇天然食品,但危機之后的美國經濟持續低迷,很多家庭根本無法承擔每天食用有機食品的費用。所以普通大眾只能購買價格相對低廉的轉基因食品?!眲P瑟琳無奈地指出。

不少中國留學生也因價格而選擇轉基因食品。徐立是一名學習金融管理信息系統的留學生,來美國紐約已經四年了。他告訴記者,在美國,貼上NON-GMO標簽的食品比轉基因食品普遍貴一些?!懊绹€有專門出售有機食品的商店和超市,一般中產階層和富人更愿意選擇這類商店?!毙炝⒎Q。

據徐立觀察,超市中有機奶比普通奶要貴2倍左右,有機蘑菇比普通蘑菇要貴3.5倍,大部分非轉基因食品比普通食品貴30%至40%。

徐立的美國同學托馬斯則告訴記者,“轉基因食品在美國其實很普及,如果沒有轉基因,食物根本不夠吃?!睋榻B,轉基因食品在美國是不強制標識的,“雖然轉基因食品沒那么健康,但現在的年輕人不在乎這些。而且現在超市里很多食品都是轉基因的,只是很多人不知道或者不關注?!?/p>

文章來源:《國際金融報》

圖片來源:網絡

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